Берёза

(Betula), род листопадных однодомных деревьев и кустарников семейства берёзовых. Кора стволов белая или иной окраски, вплоть до чёрной. Листья очередные, простые, черешчатые. Тычиночные цветки с 2 раздвоенными тычинками собраны в свисающие серёжки, которые закладываются летом на концах однолетних побегов. Пестичные цветки без околоцветника, обычно по 3 (в дихазии) в пазухах прицветных чешуй, собраны в одиночные серёжки, появляющиеся весной в год цветения в пазухах молодых листочков. Цветёт Б. ранней весной почти одновременно с распусканием листьев. Плод - односемянный, орешковидный, плоский, двукрылый. Семена созревают летом или осенью. Растет Б. обычно быстро, особенно в раннем возрасте. Легко заселяет свободные от др. растительности пространства, часто являясь породой-пионером.

Около 100 (по др. данным, больше) полиморфных видов произрастает в умеренных и холодных районах Северного полушария и в горах субтропиков; в СНГ — около 50 видов. Многие Б. имеют важное народно-хозяйственное значение как ценные лесообразующие и декоративные породы; особенно Б. бородавчатая (В. pendula, или B.verrucosa), пушистая (В. pubescens), плосколистная (В. platyphylla), ребристая, или жёлтая (В. costata), Шмидта, или железная (В. schmidtii), и др. Большинство видов Б. светолюбивы, довольно засухоустойчивы, морозостойки, к почвам нетребовательны. Древесина, а также берёста многих видов Б. используются в различных отраслях хозяйства. Почки и листья Б. бородавчатой и Б. пушистой применяют с лечебной целью. Почки, содержащие 3,5—6% эфирного масла, употребляются иногда в виде настоя как мочегонное средство, наружно — как растирание при болях в суставах. Наиболее распространённый вид — Б. бородавчатая. Деревья достигают 25 м высотой и 80 см в диаметре. Б. переносит некоторое засоление почвы и сухость воздуха, живёт 150 лет и более. Встречается в Западной Европе до 65° с. ш., в СНГ — почти по всей лесной и лесостепной зоне Европейской части, в Западной Сибири, Забайкалье, Саянах, на Алтае и на Кавказе. Растет в смеси с хвойными и лиственными породами или образует местами обширные берёзовые леса, а в лесостепной зоне Заволжья и Западной Сибири — т. н. берёзовые колки, перемежающиеся с полями и степными пространствами. Используется для полезащитных полос и как декоративное. Древесина ценится в мебельном производстве, идёт на фанеру и разные поделки.

Применение березы

Древесина — ценный строительный материал; используется для производства мебели, идет на мелкие поделки, хорошо полируется. В Швеции из второго слоя древесины готовят домашнее пиво. Зола из древесины содержит до 30 микроэлементов, является ценным удобрением и средством для опрыскивания растений от вредителей. Березовый деготь в ветеринарии применяется для лечения ран и грибковых заболеваний, при коликах, как антигельминтное, а в парфюмерии — для получения дегтярного мыла и воды. Из корней и листьев березы при добавлении мела и квасцов получают зеленую краску. С хромом шелк окрашивается этой краской в желто-зеленый цвет, а с железом — в грязно-зеленый. Ветви используют на метлы и веники. Корм для сельскохозяйственных животных. Из коры получают эфирное масло, которое используется как ароматическое средство, а также добывают желтую краску для шерсти. Кора идет на изготовление корзин, сумок и других поделок. Почки применяются в ветеринарии в виде настоя — как диуретическое, потогонное и антиспазматическое и наружно — как болеутоляющее при абсцессах, флегмонах и других воспалительных процессах. Эфирное масло из почек — в ликероводочной промышленности как ароматическое. Листья окрашивают шерсть, шелк и хлопок в желтый, золотисто-желтый и коричнево-черный цвета. Сок — для получения кваса, сиропа, уксуса, вина, в кондитерские изделия, при производстве дрожжей, заменяющих мелос — кормовую патоку. Применяется в парфюмерии и косметике, для подкормки пчел. Повышает надои молока.  Декоративное, парковое дерево. Красива в группах, аллеях, рощах. Ею обсаживают улицы, бульвары, водоемы, применяют для придорожных насаждений. Особенно красива в смеси с хвойными в уличных посадках.