Ель

(Picea), род хвойных вечнозелёных деревьев семейства сосновых. Важнейшая лесообразующая порода. Ствол прямой, крона густая, конусовидная. Хвоинки 4-гранные, реже плоские, острые, сохраняются 5—7 (9—12) лет. Пыльниковые колоски одиночные, красные или жёлтые. Пыльца с 2 воздушными мешками. Женские шишки деревянистые, повислые, нерассыпающиеся. Семена с ложкообразным крылышком. Корневая система поверхностная. Е. теневынослива, зимостойка, страдает от поздних весенних и ранних осенних заморозков, копоти, заводских газов, сухости воздуха. Живёт 250—300, редко 500 лет. Растет на свежих глинистых, суглинистых и супесчаных почвах. Декоративна. Около 40 видов — в Европе, Азии, Северной Америке. В СНГ 8 видов. В Европейской части от северной границы леса до северной границы чернозёма растет Е. обыкновенная, или европейская (P. abies, иди P. excelsa), дерево высотой 20—50 м и в диаметре до 1 м.
Плодоносит с 15, в насаждениях с 25-30 лет. Шишки длиной 10-15 см, чешуи по краю волнистые. Древесина белая, лёгкая и мягкая, употребляется в строительстве, целлюлозно-бумажной промышленности, при изготовлении музыкальных инструментов. Из неё добывают смолу, дёготь, скипидар, канифоль, древесный уксус, дубильные вещества. Е. обыкновенную разводят в парках, высаживают в лесных полосах и вдоль железных и шоссейных дорог. На С.-В. Европейской части, Урале и в Сибири сменяется Е. сибирской (P. obovata), имеющей более мелкие шишки с цельно-крайными чешуями. В Северной Карелии обитает Е. финская (P. fennica), на Кавказе - Е. восточная (P. orientalis), в Джунгарском Алатау и Тянь-Шане - Е. Шренка (P. schrenkiana) с голубоватой хвоей, на Дальнем Востоке - F. корейская (P. koraiensis) и Е. аянская (P. ajanensis) с плоской хвоей.